Rafael Nadal unterliegt David Goffin Rafael Nadal unterliegt David Goffin
Rafael Nadal unterliegt David Goffin
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Branchenführer Rafael Nadal hat seinen Auftakt beim ATP-Finale in London verpatzt und steht mit Blick auf den anvisierten Sprung ins Halbfinale bereits unter Zugzwang. Der zuletzt von Knieproblemen geplagte Spanier unterlag in seinem ersten Gruppenspiel David Goffin (Nr. 7) nach großem Kampf mit 6:7 (5:7), 7:6 (7:4), 4:6.

Nach 2:37 Stunden verwandelte der Belgier vor rund 16.000 Zuschauern in der o2-Arena seinen fünften Matchball.

Nadal hatte zuvor im zweiten Satz gleich vier Matchbälle abgwehrt - davon beim Stand von 5:6 drei in Folge.

Der Coup beim Saison-Abschlussturnier fehlt dem French-Open-Rekordchampion Nadal noch in seinem Titel-Potpourri. In seinen bisherigen zwölf Anläufen hatte er zweimal im Finale (2010, 2013) gestanden.

Zum Auftakt der Pete-Sampras-Gruppe hatte am Montag zunächst Grigor Dimitrow (Bulgarien) den Österreicher Dominic Thiem mit 6:3, 5:7, 7:5 bezwungen. Die beiden jeweils Besten der zwei Gruppen qualifizieren sich für die Vorschlussrunde, in der sie überkreuz gegeneinander spielen.

Dem ungeschlagenen Gewinner von London winkt ein Preisgeld in Höhe von 2,55 Millionen Dollar. Deutsche Siege gab es bei dem seit 1970 ausgetragenen Hallenturnier durch Boris Becker (1988, 1992, 1995) und Michael Stich (1993).