Pat Cortina erhält wohl Unterstützung durch Geoff Ward Pat Cortina erhält wohl Unterstützung durch Geoff Ward
Pat Cortina erhält wohl Unterstützung durch Geoff Ward
? 2015 SID

Geoff Ward, Cheftrainer der Adler Mannheim, soll Bundestrainer Pat Cortina bei der Eishockey-WM in Prag (1. bis 17. Mai) als Assistenzcoach unterstützen. Das berichtet die Fachzeitschrift Eishockey-News. Das Engagement des 53 Jahre alten Kanadiers soll nach Ende der DEL-Finalserie zwischen Mannheim und dem ERC Ingolstadt offiziell gemacht werden. Die Adler können mit einem Auswärtssieg am Mittwoch (19.30 Uhr/ServusTV) ihren siebten Meistertitel perfekt machen.

Ward würde den Trainerstab um Cortina komplettieren. Zuvor hatte der Deutsche Eishockey-Bund (DEB) bereits den früheren Eisbären-Coach Jeff Tomlinson als Assistenztrainer für den Saisonhöhepunkt gewonnen. Ward würde internationale Erfahrung mitbringen: Mit den Boston Bruins um den deutschen Verteidiger Dennis Seidenberg gewann er als Co-Trainer 2011 den Stanley Cup in der nordamerikanischen Profiliga NHL.

Mit Ward als Co-Trainer wären zudem die Chancen auf viele WM-Zusagen der Mannheimer Nationalspieler sicherlich höher. Zuletzt hatte Bundestrainer Cortina zahlreiche Absagen kassiert.

Die Nationalmannschaft hofft nach den zwei Siegen gegen WM-Auftaktgegner Frankreich auch bei den zwei Länderspielen am Freitag und Samstag in Dänemark auf Erfolgserlebnisse. Die WM-Generalprobe erfolgt in der kommenden Woche am 29. April im Spiel im Berliner Wellblechpalast gegen Slowenien.

Bei der WM trifft Deutschland neben Frankreich auch auf Olympiasieger Kanada, Erzrivale Schweiz, Mitfavorit Schweden, Lettland, Tschechien und Aufsteiger Österreich.