Stolz nahmen der Wellheimer Bürgermeister Robert Husterer und sein Amtskollege Wolfgang Roßkopf aus Dollnstein jetzt in Eichstätt von Christoph Würflein, dem Geschäftsführer des Tourismusverbands Naturpark Altmühltal, die Urkunde entgegen.

Ganz neu ist die Auszeichnung für die Route nicht, schließlich war der rund 63 Kilometer lange Urdonautalsteig, der zwischen Donau und Altmühl durch das Wellheimer Trockental verläuft, bereits 2014 zum ersten Mal zertifiziert worden. Das Siegel des Deutschen Wanderverbandes gilt aber nur für jeweils drei Jahre; danach wird neu geprüft, wie zu erfahren war.

"Der Weg wird genauso streng beurteilt wie beim ersten Mal", betont Bürgermeister Husterer, der auch Vorsitzender der ARGE Urdonautal ist, die den Qualitätsweg kreiert hat. "Deshalb danken wir besonders den Wanderwarten, die dafür gesorgt haben, dass alles den Vorgaben entspricht", ließ er wissen.

Organisiert wurde deren Arbeit über das Tourismusbüro Dollnstein. "Wir sind stolz, dass es wieder geklappt hat, und dass auch finanziell alle mitziehen", erklärt Bürgermeister Roßkopf. Denn die Finanzierung der Zertifizierung übernehmen die Urdonautal-Gemeinden.

Christoph Würflein bedankte sich als Geschäftsführer im Namen des Naturparks Altmühltal für das Engagement. Neben dem Urdonautal-Radweg schaffe der Urdonautalsteig eine weitere Verbindung zwischen Altmühl und Donau. "Er verknüpft außerdem wichtige Naturpark-Themen wie Geologie, Siedlungsgeschichte, Klettern und Burgen und lenkt als Qualitätsroute die Aufmerksamkeit auf sie." Beim Naturpark freue man sich, wenn Gemeinden ein Qualitätssiegel anstrebten, so Würflein: "Die Zertifizierungen machen deutlich, dass wir neben dem Altmühltal-Panoramaweg als Leuchtturm auch eine große Qualität in der Fläche haben."

Das bestätigte sich auf der Messe TourNatur, denn neben dem Urdonautalsteig wurden noch zwei weitere Wege im Naturpark mit dem Qualitätssiegel "Wanderbares Deutschland" ausgezeichnet: Neu unter den Qualitätswegen ist der Gredinger Rundwanderweg "Um den Kalvarienberg". Rezertifiziert wurde die Neumarkter "Zeugenbergrunde".

Mehr über die Wandervielfalt der Region erfuhren die Besucher der TourNatur vor Kurzem am Messestand des Naturparks Altmühltal. Über 45 000 Outdoor-Fans zog es an den drei Veranstaltungstagen in die Messehalle 6 in Düsseldorf - ein Besucherrekord für die Wander- und Outdoor-Messe. Das war auch am Stand des Naturparks Altmühltal zu spüren: "Das Interesse an der Wanderregion Naturpark Altmühltal, am Altmühltal-Panoramaweg und auch an den Schlaufen- und Rundwanderwegen war enorm", zieht Heike Baumgärtner, stellvertretende Geschäftsführerin des Naturparks, erfreut Bilanz. Und nicht nur die Wanderer hätten die Gelegenheit genutzt, sich über die Region zu informieren: "Genauso groß war die Nachfrage nach unseren Radfahrangeboten."