Das Wort zitieren kann aus dem lateinischen citare (= herbeirufen) hergeleitet werden. Es bedeutet so viel wie wörtlich übernommene Stelle aus einem Text oder ein Hinweis auf einen bestimmten Text. Im politischen Meinungsstreit spricht man von Zitaten, wenn man sich auf Äußerungen anderer bezieht. Ein direkt verwendetes Zitat in wörtlicher Rede wird in der journalistischen Fachsprache auch als O-Ton (Originalton) bezeichnet.

Obwohl solche Zitate ja unverfälschte Aussagen sind, gibt es trotzdem immer wieder darum Streit. Denn manche Sätze bekommen einen anderen Sinn, wenn man sie aus ihrem Zusammenhang reißt.